Berichten zufolge haben japanische Beamte Jeremy Hunt und Liam Fox vorgeworfen, einen «eigenwilligen» Ansatz für ein Freihandelsabkommen nach dem Brexit verfolgt zu haben, und erwogen kurzzeitig, die bilateralen Gespräche, die diese Woche stattfinden sollen, abzubrechen.

Die Financial Times zitierte namenlose Beamte in Tokio, die mit Bestürzung auf ein Schreiben vom 8. Februar reagierten, in dem der Außenminister Hunt und der internationale Handelssekretär Fox darauf bestanden, dass „Zeit für die Sicherung eines Handelsabkommens von entscheidender Bedeutung ist“ Japan, die drittgrößte Volkswirtschaft der Welt.

Hunt und Fox forderten ebenfalls Flexibilität auf beiden Seiten — ein Ansatz, der in dem Papier als Kritik geäußert wurde, dass Japan nicht den Wunsch geäußert hatte, schnell ein Freihandelsabkommen zu schließen, nachdem Großbritannien die Europäische Union am 29. März verlassen hat.

Der Brief, von dem britische Beamte sagten, er habe standardmäßige diplomatische Sprache verwendet, hatte japanische Beamte kurzzeitig veranlasst, in Erwägung zu ziehen, Handelsgespräche in Tokio abzubrechen, berichtete die Zeitung.

Nach Angaben der FT nahmen sie eine Ausnahme von einer Linie, in der Hunt und Fox sagten: «Wir fühlen uns [Geschwindigkeit und Flexibilität] verpflichtet und hoffen, dass es auch Japan ist». Dies deutet darauf hin, dass es der japanischen Seite an Dringlichkeit mangelte.

Ein Vertreter des japanischen Außenministeriums bestätigte, dass die Handelsgespräche wie geplant verlaufen würden, lehnte es jedoch ab, den Inhalt des Schreibens oder die Antwort Japans zu kommentieren.

«Es gibt viele Mitteilungen, um die wirtschaftliche und diplomatische Partnerschaft zwischen Japan und Großbritannien voranzubringen», sagte der Beamte gegenüber dem Guardian und fügte hinzu: «Aber ich kann mich nicht zu einzelnen Mitteilungen äußern.»

Die Zeitung berichtete auch, dass die japanischen Handelsvertreter mit ihren britischen Kollegen frustriert waren, die zu Sitzungen ohne Spezialisten gekommen waren, die die Gespräche vorantreiben konnten.

Berichte, dass Hunt und Fox ‘Brief Japan irritiert hatte, verstärken die Skepsis gegenüber den Zusicherungen der Brexiter, dass Großbritannien sich nach dem Austritt aus der EU in lukrative Freihandelsabkommen einmischen würde.

Um Großbritanniens Enttäuschung hinzuzufügen, hat Japan Berichten zufolge ausgeschlossen, die Bedingungen eines Japan-EU-Handelsabkommens, das zu Beginn dieses Monats in Kraft getreten ist, einfach zu wiederholen, aber nach dem Brexit für Großbritannien nicht verfügbar sein wird. Stattdessen wird es um stärkere Zugeständnisse von Großbritannien bemüht, als es der EU sicherte.

Japanische Unternehmen, die zusammen rund 140.000 Menschen in Großbritannien beschäftigen, haben aus ihrer Besorgnis angesichts der Aussicht, dass Großbritannien ohne Abkommen aus der EU aus der EU ausbrechen wird, kein Geheimnis gemacht.

Anfang dieses Monats sagte Nissan, die Unsicherheit über den Brexit sei zum Teil auf die Entscheidung zurückzuführen, die Pläne für den Bau eines neuen Modells eines seiner Flaggschiff-Fahrzeuge in seinem Werk in Sunderland aufzugeben.

Berichte über die verärgerte Reaktion Japans auf die von Hunt und Fox angewandte Taktik tauchten Tage auf, nachdem China ein wichtiges Handelstreffen mit dem Kanzler Philip Hammond, das diese Woche in Peking stattfinden sollte, abrupt abgesagt hatte.

Hammonds Besuch wurde abgesagt, nachdem der Verteidigungsminister Gavin Williamson gewarnt hatte, Großbritannien könnte einen Flugzeugträger im Pazifik einsetzen, wo Peking in einen Streit über Gebietsansprüche im Südchinesischen Meer verwickelt war.

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