Maria Butina, eine russische Waffen-Aktivistin, die wegen Spionage für den Kreml beschuldigt wurde, wurde von einem Richter in Washington zu 18 Monaten Gefängnis verurteilt. Butina wird nach Verbüßung ihrer Strafe nach Russland deportiert. Vor ihrer Urteilsverhandlung am Freitag bat Butina den Richter um Nachsicht.

«Meine Eltern entdeckten meine Verhaftung in den Morgennachrichten, die sie in ihrem Landhaus in einem sibirischen Dorf sschauten», sagte sie dem Gericht. „Ich liebe sie sehr, aber ich habe sie moralisch und finanziell verletzt. Sie leiden darunter. Ich habe auch mein eigenes Leben zerstört. Ich bin nicht unter Befehl in die Vereinigten Staaten gekommen, sondern mit Hoffnung, und jetzt bleibt nichts als Buße übrig. “

Butina kam 2016 mit einem Studentenvisum in die USA und wurde in Pro-Gun-Kreisen aktiv. Nach der Wahl von Präsident Donald Trump auf der Jagd nach „russischen Agenten“ wurde sie beschuldigt, mit der russischen Regierung zusammengearbeitet zu haben, um mit der Republikanischen Partei und der National Rifle Association zusammenzuarbeiten. Moskau hat die Vorstellung von einer Verbindung zu ihr abgestritten.