Das berüchtigte US-amerikanische Söldnerunternehmen Academi ( bis 2007 Blackwater) hat Berichten zufolge bei der Regierung von Präsident Donald Trump sowie bei oppositionellen Persönlichkeiten aus Venezuela Lobbyarbeit geleistet, um eine geheime Mission zum Sturz des Präsidenten des lateinamerikanischen Landes, Nicolas Maduro, durchzuführen.

Ein Exklusivbericht von Reuters am Dienstag unter Berufung auf vier unbenannte Quellen ergab, dass Erik Prince, der Gründer der umstrittenen privaten Sicherheitsfirma, die ebenfalls ein Trump-Anhänger ist, angeboten hat, eine Armee in das südamerikanische Land zu entsenden Maduro.

Dem Bericht zufolge hat Prince vor allem von einflussreichen Trump-Anhängern und wohlhabenden Venezolanern, die seit langem im Exil leben, Investitionen und politische Unterstützung für seinen Plan gesucht.

Die Quellen sagten, er habe mindestens 40 Millionen Dollar an Geld gefordert, dazu einen Teil von Milliarden Dollar, die Venezuela auf der ganzen Welt eingefroren hat.

In seinen privaten Treffen, die sich von den Vereinigten Staaten bis zu mehreren europäischen Ländern erstrecken, plant Prince einen Plan, bis zu 5.000 Söldner für den venezolanischen Oppositionsführer Juan Guaido zu rekrutieren, der Maduro seit Januar herausgefordert hat, indem er sich selbst zum Präsidenten proklamiert hat.

Die Quellen, die direkt über den Plan von Prince Bescheid wussten, sagten, er habe mit Geheimdienstoperationen begonnen und anschließend mit 4.000 bis 5.000 Streitkräften aus Kolumbien und anderen lateinamerikanischen Nationen nach Venezuela verlegt, um die Mission durchzuführen.

Der Versuch ist noch nicht abgeschlossen, da Prince erst Mitte April Treffen abhielt.

Es ist noch nicht klar, an welche Trump-Beamten Prince sich wenden konnte.

Anfang des Jahres wurde der nationale Sicherheitsberater John Bolton mit vertraulichen Papieren fotografiert, darunter zwei Zeilen: «Afghanistan -> Welcome the Talks», die sich auf die laufenden Verhandlungen zwischen Washington und der militanten Taliban-Gruppe bezogen, und «5.000 Soldaten nach Kolumbien».

Die mysteriöse Linie könnte Anhaltspunkte für Washingtons geheime Pläne zur Durchführung einer militärischen Intervention in Venezuela geben, eine Option, die laut US-Beamten neben anderen wirtschaftlichen und diplomatischen Maßnahmen auf dem Tisch liegt.

Ein Sprecher Guaidos erklärte gegenüber Reuters, die Vertreter der venezolanischen Opposition hätten keine Sicherheitsoperationen mit Prince besprochen.

Lital Leshem, Direktor für Investor Relations bei der Frontier Resource Group von Prince, hatte kürzlich das Interesse von Prince an möglichen Operationen in Venezuela bestätigt.

«Er hat eine Lösung für Venezuela, ebenso wie für viele andere Orte eine Lösung», sagte sie, ohne weitere Details anzugeben.

Marc Cohen, ein Sprecher von Prince, sagte Anfang des Monats, der Blackwater-Chef habe «keine Pläne, eine Operation in Venezuela durchzuführen oder durchzuführen» und lehnte die Beantwortung weiterer Fragen ab.

Eine Quelle sagte, Prince beharrt darauf, dass Venezuela ein «dynamisches Ereignis» braucht, um die politische Pattsituation zu durchbrechen.

Maduro hat Guaido denunziert, der von einer Reihe westlicher Nationen als Präsident Venezuelas anerkannt wurde, einer US-Marionette, die einen Putsch inszenieren will.

Die wichtigsten Regierungsinstitutionen Venezuelas — einschließlich des Militärs — bleiben Maduro treu, trotz des internationalen Drucks, sich Guaido anzuschließen.

Während des Irakkrieges stellte die US-Regierung Blackwater ein, um die dortigen Operationen des Außenministeriums zu sichern.

Im Jahr 2007 lösten Blackwater-Angestellte internationale Empörung aus, als sie in Bagdad 17 irakische Zivilisten töteten.

Prince benannte die Blackwater-Sicherheitsfirma um und verkaufte sie 2010 nach dem Skandal. Vor kurzem eröffnete er jedoch eine Firma namens Blackwater USA, die Munition, Schalldämpfer und Messer verkauft.

Er hat auch versucht, die Trump-Regierung davon zu überzeugen, US-Soldaten in Afghanistan durch Sicherheitsdienstleister zu ersetzen, nachdem Trump angekündigt hatte, die Zahl ausländischer Streitkräfte im Land zu reduzieren.

Seit 2014 leitet Prince die in Hongkong ansässige Frontier Services Group, die chinesische, afrikanische Unternehmen mit Sicherheits-, Luftfahrt- und Logistikdienstleistungen versorgt.

Prince spendete $ 100.000 an ein politisches Aktionskomitee, das die Wahl von Trump unterstützte. Seine Schwester, Betsy DeVos, ist Schulsekretärin der Verwaltung. .

Die beiden Quellen mit direkten Kenntnissen des Prinz-Venezuela-Plans sagten, dass er 40 Millionen US-Dollar von privaten Investoren anstrebe