Während einer Luftübung am 9. April verschwand einer der vier Kämpfjets der japanischen Luftwaffe F-35 vom Radar. Seine Fragmente wurden im Pazifik nahe der Misawa-Basis in der Präfektur Aomori gefunden. Die Daten der Rekorder konnten Aufschluss über die Ursachen der Katastrophe geben, und die Suchtrupps fanden eine „Black Box“.

Laut Kyodo, der sich auf das japanische Verteidigungsministerium bezieht, ist die Blackbox so schwer beschädigt und enthält kein Aufnahmegerät, das Informationen über den Flug speichern könnte. Das heißt, im Moment ist es unmöglich, die Ursachen des Unfalls herauszufinden.

Der 40-jährige Pilot wurde nie gefunden. Beamte der Luftwaffe sagen, er habe sich einige Minuten vor dem Unfall mit seinen Kollegen in Verbindung gesetzt, um sie zu warnen, dass er die Mission annulliere. Das als Tarnkappenflugzeug bekannte F-35 verschwand während des Trainingsflugs vom Radar.

Japan hat kürzlich 13 F-35A-Fahrzeuge in Misawa erhalten und wartet noch auf zehn weitere.

Japan hatte jedoch bereits vor diesem Unfall Probleme mit dem Betrieb des fünften Generals gehabt. F-35A hat bereits sieben Notlandungen durchgeführt, davon zweimal aufgrund von Geräteausfällen.

Das Verteidigungsministerium gibt an, dass jeweils die Flugbereitschaft des Flugzeugs überprüft wurde. Zwischen Juni 2017 und Januar 2019 berichteten die Piloten bei Testflügen und Simulationen über Probleme mit Kraftstoff und Hydraulik. Das abgestürzte Flugzeug hatte zweimal Probleme mit den Kühl- und Navigationssystemen.

Die F-35 wurde von der amerikanischen Firma Lockheed Martin in Zusammenarbeit mit mehreren Ländern entwickelt. Die Endmontage von vier der fünf Flugzeuge, die Probleme hatten, darunter auch das am 9. April verschwundene, wurde von Mitsubishi Heavy Industries in Japan durchgeführt. Das fünfte Flugzeug wurde in den Vereinigten Staaten hergestellt und montiert.

In Washington wurde am 19. April während der 2 + 2-Sicherheitsgespräche zwischen Japan und den USA auch die F-35A in Betracht gezogen. Das japanische Verteidigungsministerium setzte die Flüge der verbleibenden 12 Flugzeuge des Typs F-35A, die seit Januar 2018 in Misawa eingesetzt wurden, aus.