Bei einem US-Luftangriff auf die afghanische Südprovinz Helmand sind mindestens acht Polizisten bei einem scheinbaren Unfall ums Leben gekommen.

Der Luftangriff wurde am Donnerstagabend von den US-Streitkräften durchgeführt, sagte Omar Zwak, ein Sprecher des Gouverneurs von Helmand, und fügte hinzu, dass zwölf weitere Polizisten verletzt wurden.

Ein Sprecher der US-Streitkräfte in Afghanistan, Colonel Dave Butler, sagte, der Luftangriff habe stattgefunden, nachdem die afghanischen Streitkräfte bei einem Feuergefecht mit den Taliban-Militanten in der Nähe der Provinzhauptstadt Lashkar Gah um Unterstützung gebeten hatten, und bezeichnete die Opfer als «tragischen Unfall».

Der Sprecher des afghanischen Innenministeriums, Nasrat Rahimi, bestätigte die Zahl der Todesopfer, sagte jedoch, dass elf Menschen verletzt worden seien.

Unabhängig davon bezifferte der Vorsitzende des Provinzrates von Helmand, Ataullah Afghan, die Zahl der Todesopfer auf 18. Er sagte, 14 weitere Polizisten seien verletzt worden.

Die Vereinigten Staaten haben kürzlich ihre Luftangriffe in Afghanistan verschärft, um Druck auf die Taliban auszuüben, damit diese ein verhandeltes Ende ihrer 18-jährigen Militanz akzeptieren. Die Opfer unter der Zivilbevölkerung haben zugenommen, als die Luftangriffe zunahmen.