Das japanische Unternehmen, dem der Tanker «Kokuka Courageous» gehört, sagte, seine Besatzung habe vor dem Angriff im Golf von Oman «Flugobjekte» entdeckt, was den Behauptungen der USA widersprach, dass das Schiff durch eine Marinemine beschädigt wurde.

Yutaka Katada, Präsident von Kokuka Sangyo, sagte am Freitag gegenüber Reportern, dass Seeleute an Bord des unglücklichen Öltankers kurz vor dem Vorfall, bei dem das Schiff in Brand geriet und schwer beschädigt wurde, „Flugobjekte“ beobachteten. Das riesige Schiff wurde zweimal getroffen, zuerst in der Nähe des Maschinenraums und dann auf der Steuerbordseite.

Er vermutete, dass es sich bei diesen Flugobjekten um Kugeln handeln könnte, und nannte Berichte über den Einschlag einer Mine «falsch». Beide Punkte, an denen das Schiff beschädigt wurde, befanden sich über ihrer Wasserlinie.

Der Tanker beförderte Erdölprodukte nach Singapur und Thailand, als er am Donnerstag auf der Fahrt durch den Golf von Oman angegriffen wurde. Alle 21 Besatzungsmitglieder verließen das Schiff und wurden Berichten zufolge von einem iranischen Schiff gerettet. Während viele Details des Vorfalls noch im Dunkeln liegen, warfen die USA dem Iran schnell die Schuld zu.

Später an diesem Tag veröffentlichte das US-Militär ein verschwommenes Video, in dem die iranischen Seeleute behaupteten, sie hätten eine „nicht explodierte Napfschneckenmine“ aus der „Kokuka Courageous“ entfernt. Die schlechte Qualität des Videos machte es besonders schwierig, die Behauptungen unabhängig zu überprüfen.

Katadas Bericht widersprach teilweise den amerikanischen Vorwürfen eines Minenangriffs, erwähnte jedoch, dass die Besatzung ein Schiff der iranischen Marine in der Nähe entdeckt hatte. Der Präsident gab jedoch nicht an, ob er sich vor oder nach dem Angriff dort befand.

Etwa zur gleichen Zeit wurde auch ein anderer Tanker, der norwegische „Front Altair“, beschädigt, als er durch den Golf von Oman fuhr. Es gibt Berichte über einen Torpedoangriff auf das Schiff, aber aus der Erklärung der Firma geht noch nicht hervor, ob es angegriffen wurde.

Es ist nicht bekannt, wem das Anvisieren der Schiffe nützen würde, aber das Timing der Vorfälle ist besonders sensibel. Der Angriff auf die Tanker, die «japanische» Fracht beförderten, erfolgte insbesondere während eines seltenen Besuchs des japanischen Premierministers Shinzo Abe in Teheran.

«Der Verdacht fängt nicht an zu beschreiben, was sich heute Morgen wahrscheinlich abgespielt hat», sagte der iranische Außenminister Mohammad Javad Zarif. Im Laufe des Tages schlug er auf die US-Vorwürfe zurück und sagte, Washington versuche, einen Angriff unter falscher Flagge zu starten, um «die Diplomatie zu sabotieren» und ihren eigenen «wirtschaftlichen Terrorismus» gegen Teheran zu vertuschen.