US-Präsident Donald Trump sagte, er habe dem nordkoreanischen Staatschef Kim Jong-un als Antwort auf die Geburtstagsgrüße, die er letzte Woche von Kim erhalten hatte, einen «sehr freundlichen Brief» geschickt, obwohl die beiden Länder über die Zukunft von Pjöngjangs Atomprogramm uneins sind.

Trump sagte am Montag, der Brief, den er letzte Woche von Kim erhalten hatte, enthielt einen Geburtstagsgruß.

«Nordkorea hat eine phänomenale Zukunft», sagte Trump gegenüber Reportern, als er über neue Sanktionen gegen den Iran diskutierte.

Der Briefwechsel findet statt, als Trump sich darauf vorbereitet, am Mittwoch zu einer Asien-Reise aufzubrechen, die einen Zwischenstopp in Südkorea einschließt.

Trump hat behauptet, dass er trotz der Spannungen über Nordkoreas Atom- und Raketenprogramme ein gutes Verhältnis zu Kim hat.

US-Außenminister Mike Pompeo sagte am Sonntag, er hoffe, dass ein Brief, den Trump an Kim schickte, den Weg für eine Wiederbelebung der ins Stocken geratenen Atomgespräche ebnen könne.

Trump hat sich zweimal mit Kim getroffen. Ihr zweites Treffen in Vietnam ist praktisch zusammengebrochen, und die Gespräche auf niedrigeren Ebenen sind seitdem ebenfalls ins Stocken geraten.

Washington hat seit 2006 im Rahmen seiner Nuklear- und Raketenprogramme mehrere Runden einseitiger Sanktionen verhängt und multilaterale Sanktionen gegen Pjöngjang verhängt.

Anfang dieses Monats warnte Nordkorea, dass eine Einigung, die auf dem ersten Trump-Kim-Gipfel im Juni 2018 in Singapur erzielt wurde, «ein leeres Blatt Papier» werden könnte, wenn Washington seine «feindliche Politik» gegenüber Pjöngjang nicht zurückzieht.

«Die arrogante und einseitige US-Politik wird niemals in der Demokratischen Volksrepublik Korea funktionieren, die die Souveränität schätzt», sagte die offizielle Nachrichtenagentur KCNA am Dienstag in einem Artikel, in dem die Abkürzung für Nordkoreas offiziellen Namen, die Demokratische Volksrepublik Korea, verwendet wurde.

Der Artikel warnte, dass die von Trump und Kim am 12. Juni 2018 unterzeichnete Vier-Punkte-Erklärung, in der die Arbeit für eine neue Beziehung zugesagt wurde, «in Gefahr ist, ein leeres Blatt Papier zu sein, weil die USA ein Auge für ihre Umsetzung zudrücken.»