Kambodscha wird 1.600 Tonnen Plastikmüll in die USA und nach Kanada zurückschicken, teilte ein Beamter am Mittwoch mit. Es ist somit das nächste südostasiatische Land, das signalisiert, es werde keinen Müll annehmen, der aus westlichen Ländern verschifft wird.

Der Müll wurde einen Tag zuvor in Dutzenden von Containern in der Hafenstadt Sihanoukville gefunden und wird nach Angaben von Neth Pheaktra, Sprecher des Umweltministeriums, an seinen Ursprung zurückgeschickt.

«Kambodscha ist kein Mülleimer für veraltete Technologien», sagte er.

Er sagte, 70 Container mit Plastikmüll seien aus den USA verschifft worden, während weitere 13 aus Kanada verschickt worden seien.

Chinas Entscheidung im vergangenen Jahr, die Einfuhr ausländischer Plastikabfälle zu verbieten, hat das weltweite Recycling ins Chaos gestürzt, und die Industrienationen hatten Probleme, Länder zu finden, in die sie ihren Müll senden konnten.

Bilder von Beamten, die die Container inspizierten, vollgestopft mit gebündeltem Plastik, machten kambodschanischen Social-Media-Nutzern zu schaffen.

Die Sendungen waren eine «schwere Beleidigung», sagte der Geschäftsführer von Transparency International Cambodia, Preap Kol, in einem Facebook-Post.

Riesige Mengen an Müll haben ihren Weg nach Südostasien gefunden, aber die Opposition gegen den Handel wächst.

Indonesien gab diesen Monat bekannt, dass es Dutzende von Containern voller Abfälle nach Frankreich und in andere Industrienationen zurückbringt, während das benachbarte Malaysia im Mai 450 Tonnen importierten Plastikmüll in die Länder zurückbringt, die es verschickt haben.

Laut der Umweltgruppe WWF werden jährlich rund 300 Millionen Tonnen Kunststoff produziert. Ein Großteil davon landet auf Deponien oder verschmutzt die Meere.