Die Vereinigten Staaten haben bestätigt, dass sie die Türkei aus dem F-35-Kampfflugzeugprogramm streichen, ein Schritt, der lange Zeit vorhersehbar war und erwartet wurde, nachdem Ankara letzte Woche damit begonnen hatte, die Lieferung des fortschrittlichen russischen Raketenabwehrsystems S-400 zu akzeptieren.

Ende letzter Woche wurden die ersten Teile des S-400-Luftverteidigungssystems am Freitag zur Murted Military Air Base nordwestlich von Ankara geflogen, um das Abkommen mit der Türkei zu besiegeln, mit dem Washington monatelang zu kämpfen hatte, um dies zu verhindern.

«Die USA und andere F-35-Partner sind sich in dieser Entscheidung einig, die Türkei vom Programm auszusetzen und den Prozess zur förmlichen Streichung der Türkei vom Programm einzuleiten», sagte Ellen Lord, Unterstaatssekretärin für Verteidigung für Erwerb und Nachhaltigkeit, am Mittwoch.

Der von der NATO und anderen US-Verbündeten eingesetzte Stealth-Kampfjet F-35 (Tarnkappentechnik) gilt als der fortschrittlichste Kampfjet der Welt. Washington befürchtet, dass Russland durch den Einsatz der S-400 mit der F-35 zu viele Insider-Informationen über das Stealth-System erhalten könnte.

«Die F-35 kann nicht mit einer russischen Plattform für Nachrichtensammlungen koexistieren, auf der Informationen über ihre fortschrittlichen Fähigkeiten gesammelt werden», hieß es in einer Erklärung des Weißen Hauses am Mittwoch zuvor.

Washington hat lange gesagt, die Übernahme könnte zur Ausweisung der Türkei aus dem F-35-Programm führen.

Das Pentagon hatte bereits einen Plan zur Streichung der Türkei aus dem Programm vorgelegt, einschließlich der Einstellung einer neuen Ausbildung für türkische Piloten in fortgeschrittenen Flugzeugen.

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