Eine Gruppe albanischer Künstler und Bürger protestierte am Mittwoch, dem 24. Juli, gegen den Abriss des Nationaltheaters in Tirana, der Hauptstadt Albaniens.

Schon früh am Morgen umzingelte die Polizei das Nationaltheater, das nach dem von der albanischen Regierung genehmigten Bauplan der Gemeinde Tirana abgerissen und wieder aufgebaut wird.

Vertreter des Theaterschutzbundes, Schauspieler und Bürger standen vor dem Theatergebäude und luden andere Bürger ein, sich ihnen anzuschließen.

Lokale Medien berichteten, dass «die Polizei hier ist, um die Mitarbeiter der Theaterverwaltung bei der Entnahme von Materialien und deren Verlegung an einen anderen Ort zu unterstützen.»

Der albanische Regisseur, Schauspieler und Schriftsteller Edmond Budina sagte zu Reportern mit Tränen in den Augen: «Dies ist ein trauriger Tag. Wir schützen nicht unser Zuhause, sondern das aller Albaner. Wir sind nicht gegen den Bau eines neuen Theaters, wir bitten einfach darum, dass das Gebäude woanders gebaut wird.»

Am Mittag schlossen sich Vertreter der wichtigsten oppositionellen Demokratischen Partei, angeführt von Führer Lulzim Basha, dem Protest an. Zusammen mit einer Gruppe von Bürgern und Künstlern betraten sie gewaltsam das Theater und sagten, dass sie «der Polizei nicht erlauben würden, ihren Plan weiter umzusetzen und das Theater abzureißen».

Zur Unterstützung der Künstler sagte Basha, dass die Demokraten würden das Theater verteidigen und gleichzeitig das Projekt des Baus eines neuen Theaters beschuldigen. «Geldwäsche wird zusammen mit dem Projekt durchgeführt.»

Als Reaktion auf den Protest erklärte der albanische Premierminister Edi Rama, dass eine Minderheit von Künstlern und Politikern könne das Land nicht als Geisel nehmen.

In der Zwischenzeit beschloss eine Gruppe von Künstlern und Bürgern, in den Räumlichkeiten des Theaters zu bleiben.

Im Jahre 2018 beschlossen die albanische Regierung das Projekt für den Abriss des alten Theatergebäude und bauen ein neues auf dem Gebiet des Theaters zu genehmigen. Zu dieser Zeit wurde diese Entscheidung von einigen Gruppen abgelehnt und kritisiert, was zu kleinen Protesten führte.

Das Gesetz über den Bau eines neuen Theaters wurde 2018 im Parlament verabschiedet. Die Bauarbeiten werden im Rahmen eines öffentlich-privaten Partnerschaftsprojekts von einer privaten Firma durchgeführt.

Das Theatergebäude stammt aus dem Jahr 1939, als Albanien von den Italienern besetzt wurde. Der italienische Ingenieur und Architekt Giulio Berthe entwarf das Gebäude zu dieser Zeit. Im Jahr 1945 änderte sich der Name des Theaters in das Staatliche professionelle Theater bis 1991, als es als Nationaltheater bezeichnet wurde.

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