Die Vereinigten Staaten halten den Hafen von Alexandroupolis in Nordgriechenland für strategisch wichtig und beabsichtigen, an seiner Privatisierung teilzunehmen.

Das sagte der US-Botschafter in Griechenland, Jeffrey Payette, während eines Hafenbesuchs.

Payette nahm an den Ereignissen anlässlich der Aufhebung des Baggers «Olga» teil, der 2010 im Hafen versank und die vollständige Nutzung des Hafens verhinderte. Die Aufhebung wurde von den Vereinigten Staaten bezahlt, der griechische nationale Verteidigungsminister Nikolaos Panayotopoulos traf am Freitag bei der Zeremonie ein.

«Lassen Sie mich zunächst unserem befreundeten Verteidigungsminister Panayotopoulos dafür danken, dass er sich entschlossen hat, in Alexandroupolis zu sein, um bei der heutigen Veranstaltung dabei zu sein», sagte Payette, dessen Erklärung von der US-Botschaft veröffentlicht wird.

«Ich bin sicher, dass ich Alexandroupolis mehr als jeder andere US-Botschafter in Griechenland besucht habe, und dies spiegelt die entscheidende geopolitische Bedeutung dieser Stadt als Tor zur Schwarzmeer- und Balkanregion wider. Alexandroupolis ist ein wichtiges Bindeglied für die europäische Energiesicherheit, die regionale Stabilität und das Wirtschaftswachstum, weshalb die Vereinigten Staaten und Griechenland zusammenarbeiten, um unsere gemeinsamen Interessen an Sicherheit und Wirtschaft voranzutreiben «, sagte Payette.

Ihm zufolge wird die US-Investition in Höhe von 2,3 Millionen USD in das Projekt zur Entfernung des versunkenen Baggers Olga die militärischen Transportfähigkeiten des Hafens und seinen kommerziellen Wert erhöhen.

«Wir erwarten die bevorstehende Privatisierung dieser Einrichtung und hoffen sehr, dass die Bedingungen für die Teilnahme amerikanischer Investoren geschaffen werden», sagte der Botschafter.

Er betonte auch die Bedeutung von Alexandroupolis als Energiezentrum für eine schwimmende Anlage für die Speicherung und Wiederverdampfung von Flüssigerdgas (FSRU, Floating Storage and Regasification Unit), den Gashandel, das Kraftwerk GE und eine Reihe anderer Projekte.

Der griechische Verteidigungsminister sagte in seiner Rede, dass das Projekt die Kapazitäten des Hafens von Alexandroupolis erhöhen wird, größere Schiffe hier anlegen können und die Verkehrsinfrastruktur alle Voraussetzungen dafür schafft, dass der Hafen ein strategisches Zentrum für den raschen Transport von Menschen und Gütern wird.

«Dank der Nutzung des Hafens durch die US-Streitkräfte werden unsere strategischen Verteidigungsbeziehungen zu den USA und die Zusammenarbeit mit den griechischen Streitkräften bei Bedarf weiter ausgebaut und tragen so zur regionalen Stabilität und Sicherheit bei», sagte der Minister.

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