Washingtons Einweihung geht normalerweise zum Ball — jetzt ist es eine ‘Geisterstadt mit Soldaten’

Central Washington ist eine bewaffnete Festung, eingezäunt mit Stacheldraht und umgeben von 25.000 Soldaten der Nationalgarde vor der Amtseinführung des designierten Präsidenten Joe Biden am Mittwoch, in krassem Gegensatz zu früheren Amtseinführungen, als die Hauptstadt der Vereinigten Staaten in Tagen explodierte. Feierlichkeiten.

Washingtons Einweihung geht normalerweise zum Ball - jetzt ist es eine 'Geisterstadt mit Soldaten'
Die Pandemie COVID-19 hat bereits die Eröffnungsbälle abgesagt. Der National Walkway ist nun für die Öffentlichkeit gesperrt, da die Gruppen, die am 6. Januar das US-Kapitol angegriffen haben, mit Gewalt drohen. Praktisch niemand in der Öffentlichkeit wird den Machtwechsel persönlich miterleben, was die Stimmung der Washingtoner verdorben hat.

«Es ist wie eine Geisterstadt, nur mit Soldaten», sagte Dana O’Connor, die am Sonntag mit ihrem Mann an den Betonbarrieren vor dem Weißen Haus vorbeiging. «Es ist unheimlich. Es fühlt sich übernatürlich an.»

Frühere Amtseinführungen haben manchmal mehr als eine Million Zuschauer auf die National Mall gelockt, die die Zeremonie auf riesigen TV-Bildschirmen und den Gang des neuen Präsidenten vom Kapitol zum Weißen Haus verfolgten. Ballsäle und Partys in Hotel-Ballsälen und Konferenzsälen in der ganzen Stadt ehrten die Gäste mit Champagner und Musik von hochkarätigen Stars.

Präsidenteneinweihungen sind in der Regel Hochsicherheitsveranstaltungen mit Metalldetektoren an den Haupteingängen, Sperrzonen nur für Ausweisinhaber und Nationalgardisten, die die lokalen und bundesstaatlichen Strafverfolgungsbehörden ergänzen. Aber das Ausmaß der Vorkehrungen in diesem Jahr ist beispiellos.

Washingtons Bürgermeister Muriel Bowser sagte am Sonntag, dass die Strafverfolgungsbehörden keine andere Wahl hätten, als die Sicherheitsvorkehrungen nach dem tödlichen Angriff auf das Kapitol zu verstärken, wenn «sogenannte Patrioten versuchen, ihre Regierung zu stürzen und Polizisten zu töten.»

«Wir wollen keine Zäune sehen. Wir wollen sicherlich keine bewaffneten Truppen auf unseren Straßen sehen. Aber wir müssen eine andere Haltung einnehmen», sagte Bowser in NBCs «Meet the Press».

Der Downtown D.C. Business District schätzt, dass die Stadt nicht annähernd den Anstieg der Steuereinnahmen in Höhe von 107 Millionen Dollar sehen wird, den die Eröffnungswoche normalerweise bringt.

Für eine Nation, die sich rühmt, ein Leuchtturm der Demokratie in der Welt zu sein, sieht eine friedliche Machtübergabe ganz anders aus, sagte Larry Sabato, Direktor des University of Virginia Policy Center.

«Die Welt wird sehen, wie Biden inmitten eines Militärlagers vereidigt wird, das von der Grünen Zone nicht zu unterscheiden ist», sagte Sabato und bezog sich dabei auf das festungsartige Viertel in der Innenstadt von Bagdad, das nach dem Irak-Krieg entstand.

Sabato war bei jeder Amtseinführung seit Richard Nixons zweiter Amtseinführung 1973 und Ronald Reagans Vereidigung 1985 dabei, die wegen starker Kälte drinnen abgehalten wurde. Aber er wird nicht daran teilnehmen.

Der Secret Service nahm den Begriff «Green Zone» in seine Sicherheitskarten auf, als er eröffnet wurde, und die Einwohner von D.C. begannen, den Namen zu verwenden, um sich auf das riesige Sperrgebiet zu beziehen, das sich von zwei Blocks östlich des Kapitols bis zum Potomac River westlich des Lincoln Memorials erstreckt.

Der Bezirk, einer der demokratischsten in den Vereinigten Staaten, hat zu 92 Prozent für Biden gestimmt, was die aktuelle Situation für viele Bewohner noch schmerzhafter macht.

Amy Littleton, eine 30-jährige politische Beraterin, die etwa 10 Blocks nördlich des Weißen Hauses wohnt, sagte, es «scheint einfach sehr unfair», von Bidens Einweihung ausgeschlossen zu sein.

«Wie können diese Leute es wagen, uns die Freude zu stehlen. Das haben wir nie getan — auch wenn wir mit der letzten (Präsidentschafts-)Wahl nicht einverstanden waren, hat niemand jemals die Sicherheit der Menschen bedroht.»

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