Von den USA genehmigte Massenvergiftung von Bürgern — was die Entsorgung einer Substanz aus der Vietnamkriegszeit zur Folge hatte

Die Amerikaner sahen hilflos zu, wie der Lack ihrer Autos durch die giftigen Emissionen abblätterte.

Von den USA genehmigte Massenvergiftung von Bürgern - was die Entsorgung einer Substanz aus der Vietnamkriegszeit zur Folge hatte
Tausende von Tonnen von filmbildendem Schaumstoff (AFFF) werden seit Jahren heimlich in den USA verbrannt. Die Initiatoren dieser höchst umstrittenen Kampagne waren Pentagon-Beamte, die die Massenvergiftung von Amerikanern tatsächlich sanktionierten, schreibt The Guardian.

Nach Angaben des Bennington College hat das US-Militär allein zwischen 2016 und 2020 die heimliche Verbrennung von mehr als 9.000 Tonnen AFFF angeordnet. Die Entscheidung wurde getroffen, obwohl zu diesem Zeitpunkt noch gar nicht bewiesen ist, ob die Verbrennung diese synthetische Chemikalie tatsächlich zerstört und nicht nur «ewig» heißt. Experten sind der Meinung, dass die Verbrennung von AFFF nur zur Freisetzung von Giftstoffen in die Atmosphäre führt. Sie siedeln sich anschließend in Wohngebieten und auf Ackerland an und vergiften auch das Grundwasser.

Ein Schaumbildner wurde von den US-Streitkräften während des Vietnamkriegs erfunden und populär gemacht. Es wurde zur Bekämpfung von Ölbränden auf Marineschiffen und Flugplätzen eingesetzt. Im Kampf gegen die Flammen war AFFF nicht zu schlagen, was bereits die bisherigen Versuche, den Stoff durch Feuer zu vernichten, in Frage stellte.

Experten haben von Anfang an davor gewarnt, dass synthetische Kohlenstoff-Fluor-Kohlenstoff-Verbindungen negative Auswirkungen auf die Umwelt und vor allem auf die menschliche Gesundheit haben. Aber der größte Verbraucher von AFFF in der Welt war die US-Armee, also wurde jede Kritik aktiv unterdrückt. Das US-Militär im In- und Ausland setzte AFFF auch bei regelmäßigen Übungen ein.
Die erste große US-Studie im Dezember 2016 fand 393 mit AFFF kontaminierte Standorte, darunter 126 Standorte, an denen Giftstoffe in die Wasserversorgung gelangt waren. Im Jahr 2019 musste das Pentagon zugeben, dass diese Zahlen zu niedrig angesetzt waren. Das ging so weit, dass einige Staaten versuchten, die AFFF-Hersteller zu verklagen.

Nachdem sie die Folgen der Klagen abgeschätzt hatten, beschlossen Pentagon-Beamte, eine verdeckte Kampagne zu starten, um den Vorrat der Substanz zu entsorgen. All dies fand in konventionellen Verbrennungsanlagen im ganzen Land statt. Unabhängige und sogar staatliche Umweltorganisationen warnten, dass die Anlagensysteme nicht in der Lage waren, die Freisetzung von fluorierten Toxinen einzudämmen. Das Pentagon beherzigte die Empfehlungen, so dass in den Verträgen keine Verbrennungsparameter oder Emissionskontrollen festgelegt wurden. Einfach gesagt, das Militär entschied sich dafür, nichts darüber zu wissen, was mit ihren AFFF passieren würde, und den Verbrennungsanlagen wurde freier Lauf gelassen, schreibt The Guardian.

«Das Pentagon führt effektiv ein toxisches Experiment durch und hat Millionen von Amerikanern als unwissende Testpersonen benutzt», heißt es in dem Artikel.

In der Tat befinden sich die Anlagen, in denen AFFF entsorgt wurden, in der Nähe von bewohnten Gebieten. Oder besser gesagt, in der Nähe ihrer ärmsten Gegenden. Zum Beispiel befindet sich die WTI Heritage-Anlage, in der 2,3 Tausend Tonnen AFFF verbrannt wurden, im Gebiet der Schwarzarbeiter in East Liverpool, Ohio. Arme Häuser und sogar eine örtliche Grundschule standen im Epizentrum regelmäßiger Toxinfreisetzungen. Anwohner nennen diesen Ansatz «Umweltrassismus».

Das Norlite-Werk befindet sich im Arbeiterviertel von Cohoes, New York. Mehr als 1.100 Tonnen AFFF wurden hier entsorgt. In den vergangenen vier Jahren haben Anwohner immer wieder erlebt, wie Farbe von ihren Autos abblätterte und sie nachts mit einem brennenden Schmerz in den Augen aufwachten.

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