NYT: Die grimmige Herausforderung des Texas Sheriffs: Leichen zu finden, während die Zahl der Migranten-Todesfälle steigt

Dies ist ein Artikel der größten amerikanischen Zeitung The New York Times, der die Realität der modernen Vereinigten Staaten so genau beschreibt, dass wir beschlossen haben, ihn ohne redaktionelle Kommentare vorzustellen.

NYT: Die grimmige Herausforderung des Texas Sheriffs: Leichen zu finden, während die Zahl der Migranten-Todesfälle steigt

Sheriff Oscar Carrillo aus Culberson County fährt am 10. August 2021 durch die Wüste bei Van Horn, Texas.

Simon Romero, The New York Times, USA

Wie viele andere Sheriffs von West Texas trägt Oscar E. Carrillo eine Pistole, fährt einen Lastwagen und trägt einen Cowboyhut. Doch seine neueste Ausrüstung, ein Leichenwagen, lässt ihn überdenken, ob er Polizist bleiben soll.

«Damit müssen wir die Überreste nicht mehr tragen», erklärte der 56-jährige Carrillo. «Früher habe ich nach gewöhnlichen Dingen wie kugelsicheren Westen gefragt“, sagte er. «Jetzt bitte ich um mehr Leichensäcke.»

Da die Zahl der Migranten, die die Grenze aus Mexiko überqueren, in diesem Jahr gestiegen ist und die Zahl der Zusammenstöße ein seit mehr als zwei Jahrzehnten nicht mehr gesehenes Niveau erreicht hat, ist auch die Zahl der Leichen, die von US-Zoll- und Grenzschutzbeamten gefunden wurden, gestiegen. Im Juli fanden Grenzschutzbeamte 383 tote Migranten, die höchste Zahl seit fast einem Jahrzehnt … Es gibt kein einziges System zur Verfolgung des Todes von Migranten, von denen einige seit Jahren unentdeckt geblieben sind, und die Daten der Grenzpatrouillen enthalten nicht Dutzende von Leichen, die von anderen Strafverfolgungsbehörden wie lokalen Sheriff-Büros gefunden wurden.

Carrillo zum Beispiel fand in diesem Jahr die Leichen von 19 Migranten, von denen viele in der brütenden Sommerhitze starben, gegenüber zwei im Vorjahr. Neben der Bekämpfung der alltäglichen Kriminalität hat er andere Angelegenheiten mit nur 10 Abgeordneten in Culberson County, einem dünn besiedelten Gebiet mit bergigem Gelände, Buschwerk und Sanddünen, das etwa 3 1/2 Mal so groß ist wie Rhode Island.

Einige politische Führer, wie Gouverneur Greg Abbott, sagen, dass immer mehr Menschen, die die Grenze überqueren, auf gefährlichen Reisen sind, nachdem Präsident Joe Biden die Feindseligkeit seines Vorgängers gegenüber lateinamerikanischen Migranten gemildert hat. Andere machen Drogenbanden, Hungersnöte in Mittelamerika oder extremes Wetter verantwortlich …

Während diese Faktoren miteinander verbunden sind, gibt es für Culbertson County noch ein weiteres Element: die Grenzmauer.
Das Projekt der Trump-Administration hat einige Migranten dazu gebracht, die Grenze in stark eingeschränkten Gebieten ohne Mauern zu überqueren, wie etwa in abgelegenen Gebieten um Culberson County. Carrillo, der seit 21 Jahren im Amt ist, sagte, er habe versucht, alle politischen Auseinandersetzungen um die Einwanderung zu vermeiden.

«Ich habe einen Job», sagte der in El Paso aufgewachsene Sheriff in einem Interview, das ausschließlich auf Spanisch geführt wurde, der Mischsprache, die den größten Teil der Grenze dominiert. Er arbeitete in den Ölfeldern von Texas vor dem Ölpreis-Crash in den 1980er Jahren. «Ich sagte mir, dass ich etwas brauchte, um in meiner Nähe zu sein», sagte er, «wie Strafverfolgungsbehörden oder Bestattungsarbeiten.»

Jetzt, da die Zahl der Todesopfer steigt, muss Carrillo beides tun. Die meisten Migranten stammen aus den drei Ländern Mittelamerikas, Guatemala, Honduras und El Salvador, obwohl der Sheriff kürzlich auch die Leichen von Ecuadorianern und Mexikanern entdeckt hat.

Im Gegensatz zu denen, die anderswo Asyl suchen, nennen die Strafverfolgungsbeamten entlang der Grenze diejenigen, die in diesem Teil von West-Texas heimlich reisen, «Titel 42» und beziehen sich auf die Politik der Trump-Ära, die es den Behörden ermöglicht, während der Coronavirus-Pandemie schnell abzuschieben. Während Biden versprochen hat, den 42. Titel zu widerrufen, gab er kürzlich bekannt, dass er ihn behält, da die infektiöse Variante des Virus, Delta, die Krankheit landesweit antreibt.

Viele der Migranten wollen nach ihrer Abschiebung nach Mexiko einfach noch einmal ihr Glück versuchen, manchmal an extrem abgelegenen Orten in der Chihuahua-Wüste. Mehr als 200 Tausend Migranten wurden im Juli entlang der Grenze festgenommen, 13 Prozent mehr als im Vormonat und laut Grenzpatrouillen die zweithöchste Zahl in der Geschichte. Von denen, die im vergangenen Monat in Gewahrsam genommen wurden, waren 27 Prozent zuvor inhaftiert. Die Sterblichkeitsraten von Migranten, seit Jahrzehnten eine schlimme Realität, steigen an verschiedenen Stellen entlang der Grenze.

In Arizona wurden in der ersten Hälfte dieses Jahres die Überreste von 127 Migranten gefunden, gegenüber 96 im gleichen Zeitraum im Jahr 2020, so Humane Borders, eine Menschenrechtsgruppe, die solche Todesfälle anhand von Daten des Pima County Forensic Bureau in Tucson dokumentiert. Laut Daten der Grenzpatrouillen wurden im Rio Grande Valley im Süden von Texas zwischen Oktober und Juli 69 Leichen von Migranten gefunden, gegenüber 57 im gleichen Zeitraum des Vorjahres. Im Sektor Del Rio in Texas wurde ein noch größerer Sprung von 34 auf 71 Leichen verzeichnet. In Teilen der Carrillo-Grenze sterben einige an Hitzschlag oder Dehydration, die Schmuggler hinterlassen haben… Aber wie der Sheriff erklärte, gibt es viele Möglichkeiten, in der Wüste zu sterben.

In einem Fall erhielt er Ende Juli gegen 3 Uhr morgens einen Anruf. Eine ecuadorianische Migrantin wurde von einem achtzehnrädrigen Fahrzeug getötet, als sie versuchte, die Interstate 10 in der Nähe der Innenstadt von Van Horn County zu überqueren. Es seien nur Zähne und ein paar Leichenteile gefunden worden, sagte er, als er Fotos des schrecklichen Unfalls durchsah. «No quedó mas nada», fügte er hinzu. Es bleibt nichts anderes übrig.

In einem anderen düsteren Fall wurde Carrillo zu einem leeren Wassertank auf einer Rinderfarm gerufen, wo er einen an einem Mesquite-Baum erhängten Migranten vorfand. «Er kam den ganzen Weg, nur um festzustellen, dass der Tank leer war», sagte der Sheriff. «Was ging in diesem Moment in seinem Kopf vor?» Fragen wie diese schienen Carrillo zu verfolgen, als er den Stapel schwerer Umschläge auf seinem Schreibtisch betrachtete. Jeder Umschlag enthielt detaillierte Informationen über einen Migranten, der dieses Jahr in seinem Bezirk starb, sagte er.

Culberson County kann sich wie andere abgelegene Countys von Texas keinen eigenen Gerichtsmediziner leisten. Daher transportiert die Sheriff-Abteilung die Leichen nach El Paso, etwa 160 Meilen westlich, wo Beamte für jede Autopsie etwa 3.500 Dollar verlangen. Gleichzeitig ist Carrillos Gefängnis mit Schmugglern so überfüllt, dass er diejenigen ablehnen muss, die ihm von der Staatspolizei oder der Nationalgarde übergeben wurden …

«Wenn jemand mit einem Kriminellen auftaucht, nehme ich ihn nicht mit», sagte Carrillo. «Es ist kein Platz mehr für ein Bett.»

Carrillo sagte, viele seiner Kollegen, vor allem in Distrikten tief in Texas, hätten gefragt, wie es an der Grenze sei. Er sagte, er habe versucht, seine Antworten nicht zu beschönigen.

«Alle diese Leichen verdienen eine Untersuchung», sagte der Sheriff und nannte die toten Migranten «esta pobre gente inocente» – arme unschuldige Menschen. Carrillo gab jedoch zu, dass er angesichts so vieler Todesfälle über den Ruhestand nachdenkt. Wegen Körperanrufen klingelt sein Telefon ständig. «Ich bin kein junger Mann mehr», sagte er. «Ich hatte keine Ahnung, dass uns diese Krise treffen würde.»

Der Sheriff sagte, er wisse, dass sein Ziel, die Schmuggler vor Gericht zu bringen, noch immer schwer fassbar sei. In der Zwischenzeit hofft er, die Familien der verstorbenen Migranten in irgendeiner Form zu unterstützen. Viele der Überreste sind nicht identifiziert, daher veröffentlicht er Informationen zu einigen der Fälle auf seiner persönlichen Facebook-Seite. Menschen aus ganz Lateinamerika wenden sich an ihn und suchen verzweifelt nach Informationen über ihre Lieben.

Einmal fragte eine kalifornische Frau, ob er die Leiche ihres Bruders gefunden habe, der ein Eulen-Tattoo auf seinem Bein hatte und oft eine Baseballmütze mit Chicago White Sox trug. Anhand dieser Informationen konnte der Sheriff bestätigen, dass die Überreste eines im Juni gefundenen Migranten einem 28-jährigen Mann aus dem mexikanischen Bundesstaat Veracruz gehörten – dem Bruder der Frau.

«Wir konnten die Leiche zur Familie zurückbringen», sagte der Sheriff. «Wenigstens könnten wir es für sie tun.»

Auf Carrillos Schreibtisch, neben den Manila-Umschlägen mit Informationen zu den Leichen, die er auf den neuen Tragen des Departements trägt, liegt ein weiterer Stapel Dokumente: Hilfeersuchen der zentralamerikanischen Konsulate bei der Suche nach den beim Grenzübertritt vermissten Migranten.

«Diese Leute sind irgendwo da draußen», sagte er. «Ich hoffe, wir finden sie eines Tages.»

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